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论保证期间的重要性
时间:2016-11-25 19:18 来源:未知 作者:李欣刚 点击:
   随着经济发展及人们法律意识觉醒的,很多人在进行出借借款或订立合同时,如果担心对方的还款能力或者履约能力,就会要求相对方提供担保。所以,担保这种法律行为可以说是在民商事活动中比较露脸的,而其中的保证尤为突出,出镜率最高。而绝大部分人以为,拿到了保证就可以高枕无忧,行使权力就可以随时随地、随心所欲。其实则不然,为了不在拿到判决时发现保证人不承担责任而傻眼,我们就很有必要研究一个法律问题—保证期间。
一、什么是保证期间
   所谓保证期间,是根据当事人约定或者法律规定,债权人应当向保证人主张权利的期间,债权人没有在该期间主张权利,则保证人不再承担责任。也就是说,保证期间是保证人对已确定的主债务承担保证责任的期间,债权人只能在此期间内向保证人行使请求权,保证人也只能在此期间内才承担保证责任,保证期间是能够产生消灭债权效力的特殊期间。
二、保证期间的意义
  法律设立保证期间主要意义就在于促使债权人及时地行使对保证人的权利,以平衡债权人和保证人之间的利益。
  首先, 法谚云:法律不保护躺在权利上睡觉的人,通俗讲就是,权利不用,过期作废。所以对于债权来说,都需要以一定行权时间来进行约束;
  其次,保证的价值也就在于给债权人相关债权增加清偿的可能性,保证合同的顺利履行,是发挥保证制在法律功能的中心环节,设定保证期间,从立法上向保证人倾斜的体现,将保证人的保证责任限定在一定的期间内,可以避免保证人无止境地处于承担责任的不利状态或是长期处于随时可能承担责任的财产关系不肯定状态,同时也可抑制因债权人怠于行使权利而主债务人财产状况可能出现恶化,以致影响到保证人的追偿权的实现。
  最后,保证期间将保证人的保证责任限定于一定的期限内,在很大程度上确认了保证责任的风险范围,有利于减轻保证人的责任,推动保证在民商事活动中的应用。
三、保证期间的计算
   保证期间作为保证合同中的法定条款,是保证合同中的必备条款,所以在保证合同成立时,该保证期间必然是确定的。
对于保证期间的计算起点与时长,可分为法定计算方式、约定计算方式与宽限计算方式。
  1、从法定计算方式来看。我国《担保法》第26条规定:“连带责任保证的保证人与债权人未约定保证期间的,债权人有权自主债务履行期届满之日起六个月内要求保证人承担保证责任。在合同约定的保证期间和前款规定的保证期间,债权人未要求保证人承担保证责任的,保证人免除保证责任。”该条规定实际就确定了保证期间的一般计算起点与时长:自主债务履行期限届满之日起开始计算,到何时为止,可以由当事人自行约定,没有约定的,《担保法》规定为自主债务履行期限届满之日起6个月。
  2、约定计算方式。除法定方式外,如果保证合同约定了保证期间的起算时间与时长,应当首先尊重当事人的意思自治,从其约定。当然,这里有一点需要注意的是,当事人约定的计算起点必须要符合法律的规定。我国《担保法司法解释》第32条规定:“保证合同约定的保证期间早于或等于主债务履行期限的,视为没有约定,保证期间为主债务履行期届满之日起六个月。保证合同约定保证人承担保证责任直至主债务本息还清时为止等类似内容的,视为约定不明,保证期间为主债务履行期届满之日起二年。”由此可知,对于保证期间的起算时间,如当事人在合同中约定排除主债务履行期限届满之日,而选择主债务履行期限届满之后的某个日期的,法律不做限制。
  3、宽限计算方式。该种计算方式实际是对第一种计算方式的补充,即当事人未约定主债务履行期限或者约定不明的情况下,由于无法确定保证期间的起算时间,转而赋予债权人补正的机会。我国《担保法司法解释》第33条规定:“主合同对债务履行期限没有约定或约定不明的,保证期间自债权人要求债务人履行义务的宽限期届满之日计算。”
四、保证期间在实务中发挥的作用。
由于保证期间是不可变期间,不因任何事由发生中断、中止、延长的法律后果,并且只有在保证期间内行使权力才能使保证人承担责任,所以如何在保证期间内行权是代理人下功夫的地方。
在一般保证中,担保人享有先诉抗辩权,债权人需在保证期间对债务人提起诉讼或者申请仲裁的,否则保证人免除保证责任;
就此,作为债权人的代理人,在代理涉及到追究保证人责任的案件时,首先,要计算出案件相应的保证期间,根据上文中三种期间的计算方式,我们不难发现其中的区别, 6个月保证期间,其针对的对象是“未约定”保证期间的情形,而2年的保证期间,其针对的是虽有约定但“约定不明”,即“不定期保证”的情形,以防债权人无限期地向保证人求偿,而在约定明确的情况下就依其约定;其次,审查证据中是否约定了履行期间,若存在明确的履行期限,则加上保证期间就是行权的期限,若未约定明确的履行期间,种情况一般来讲保证人脱保的风险很小;最后,判断此保证是一般保证还是连带保证,并承担相应的举证责任,若为一般保证,则看债权人是否在计算出的保证期间提起诉讼或者仲裁,就实务中来说绝大多数保证为连带保证,这种情况下,法律仅要求保证期间主张过债权即可,所以代理人应当注意在该保证期间内保证人有无给付款项的行为,打印债权人的通话记录与保证人有无电话来往,让共同催款的参与人出具相关证明等方式取证,以此履行保证期间主张债权的举证责任。 若作为保证人的代理人,仍需要按照上述步骤进行审查,而在一般保证的认定及债权人在连带保证中举证不实上努力。
本文中虽然没有列举因保证期限到期而导致担保人脱保的案例,但在实务审判中这类情形并不少见。在民法的公平原则的背景下,越来越多的法官在审理保证合同中着眼于保证期间,其重要性越发的突出,这也就倒逼律师去掌握并熟练运用保证期间。